GRANDES DIFERENCIAS

Una mujer no experimenta los síntomas de un hombre cuando sufre un infarto

Las mujeres tardan más tiempo en solicitar asistencia médica ante un infarto. (Foto:  Murilo Folgosi / Pexels)
Las mujeres tardan más tiempo en solicitar asistencia médica ante un infarto. (Foto: Murilo Folgosi / Pexels)
Las complicaciones agudas de un ataque cardíaco son responsables de la mortalidad hospitalaria, por la demora en la atención. Por eso, los expertos resaltan que cada minuto cuenta.
Las mujeres tienen que esperar más tiempo que los varones para recibir atención médica cuando tienen síntomas de un ataque cardíaco, demuestra una investigación publicada en  European Heart Journal: Acute Cardiovascular Care. Por eso, la Sociedad Europea de Cardiología insta a las mujeres a llamar a una ambulancia de inmediato si tienen algún síntoma.

La cardiopatía isquémica es la principal causa de muerte en mujeres y hombres. Sin embargo, todavía hoy día existe una idea equivocada de que los ataques cardíacos son un "problema del hombre" a pesar de ser igual de frecuentes en las mujeres.

De media, las mujeres son entre 8 y 10 años mayores que los hombres cuando tienen un ataque al corazón y tienden a experimentar diferentes síntomas. Pero las mujeres se benefician igualmente de un tratamiento rápido.

Matthias Meyer, autor del estudio y cardiólogo del Hospital Triemli, de Zurich (Suiza), afirma que las mujeres pueden esperar más tiempo debido al mito de que los ataques cardíacos suelen ocurrir en los hombres y que el dolor en el pecho y el brazo izquierdo son los síntomas más conocidos. "Mujeres y hombres tienen una cantidad similar de dolor durante un ataque al corazón, pero la ubicación puede ser diferente", indicó. 

"Las personas con dolor en el pecho y el brazo izquierdo tienen más probabilidades de pensar que es un ataque al corazón, y estos son los síntomas habituales de los hombres. En cambio, las mujeres tienen, a menudo, dolor de espalda, hombro o estómago", indicó.

En los ataques cardíacos causados por el bloqueo agudo de una arteria que suministra sangre al corazón, la reapertura rápida del vaso mediante la inserción de un stent es fundamental. La restauración más rápida del flujo sanguíneo se traduce en más músculo cardíaco recuperado y menos tejido muerto, y, por consiguiente, menos insuficiencia cardíaca y menor riesgo de muerte.

Durante los últimos 10 a 15 años, se han empleado múltiples estrategias dentro de las redes de tratamiento de ataque cardiaco para reducir el retraso entre los síntomas y el tratamiento. Este estudio investigó si los retrasos se han reducido en mujeres y hombres.

El estudio analizó de forma retrospectiva 4.360 pacientes (967 mujeres y 3.393 hombres) con infarto agudo de miocardio con elevación del segmento ST (IAMEST) atendidos en el Hospital Triemli, el segundo centro más grande de intervención coronaria percutánea (PCI) en Suiza, entre 2000 y 2016.

Los principales resultados fueron: cambios en la demora del paciente (el tiempo desde el inicio de los síntomas hasta el contacto con un hospital, el servicio médico de emergencia o el médico general), y la demora del sistema (el tiempo posterior hasta la reapertura del vaso). Un resultado secundario fue la mortalidad hospitalaria.

Durante el período de 16 años del estudio, mujeres y hombres tuvieron reducciones iguales en la demora del sistema. "No encontramos diferencias de género en la atención por parte de profesionales de la salud, ya que tanto hombres como mujeres reciben un stent más rápidamente después de comunicarse con los servicios médicos que en el pasado", señaló.

Sin embargo, sí había diferencias en el primer punto de valoración, la demora del paciente, ya que mientras sí había disminuido ligeramente en los hombres durante el período de 16 años, no ocurrió lo mismo en las mujeres. De hecho, éstas esperan aproximadamente 37 minutos más que los hombres antes de comunicarse con los servicios médicos. Los signos clínicos de malestar torácico persistente se asociaron con retrasos más cortos en los pacientes, pero no en las mujeres. 
"Las mujeres que tienen un ataque cardíaco parecen ser menos propensas que los hombres a atribuir sus síntomas a una condición que requiere tratamiento urgente", indicó.

Un dato relevante del informe es que mortalidad hospitalaria fue significativamente mayor en las mujeres (5,9%) que en los varones (4,5%) durante el período de estudio. No obstante, los retrasos no se asociaron con la mortalidad hospitalaria después de corregir múltiples factores. "Las complicaciones agudas de un ataque cardíaco son responsables de la mortalidad hospitalaria, por la demora en la atención", señaló.

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