MOVIMIENTO ALTERADO

La fertilidad femenina se pierde con la edad, ¿por qué?

Las mujeres, y otras hembras mamíferas, nacen con un número fijo de huevos, que permanecen latentes en los ovarios hasta la liberación de un solo óvulo por ciclo menstrual.
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Un gran avance y una gran pregunta contestada. Investigadores del Centro de Investigación del Hospital de la Universidad de Montreal (Canadá) descubrieron  una nueva explicación para la infertilidad femenina asociada a la edad. Gracias a las técnicas de microscopía de vanguardia, los científicos han visto por primera vez un defecto específico en los ovocitos de los ratones más viejos.

Esta anomalía también se encuentran en los ovocitos de las mujeres mayores. En concreto, el estudio publicado en Current Biology  aseguró que la coreografía de la división celular está deteriorada y, por ello, causa errores en el proceso de intercambio de cromosomas.

Se trata de una  nueva explicación para la infertilidad relacionada con la edad. "Los microtúbulos que orquestan la segregación cromosómica durante la división celular se comportan anormalmente en los óvulos más viejos En lugar de actuar de manera controlada y simétrica, los microtúbulos van en todas las direcciones. Y dicho movimiento alterado contribuye a errores en la segregación cromosómica", comentó Greg FitzHarris.

Las mujeres, y otras hembras mamíferas, nacen con un número fijo de huevos, que permanecen latentes en los ovarios hasta la liberación de un solo óvulo por ciclo menstrual. Pero en las mujeres, la fecundidad disminuye significativamente alrededor de los 35 años.

"Una de las principales causas de la infertilidad femenina es un defecto en los huevos que les hace tener un número anormal de cromosomas. Estos llamados huevos aneuploides son cada vez más prevalente a medida que la mujer envejece. Y esta es una razón clave por las que las mujeres mayores tienen problemas de quedarse embarazada y tener embarazos a término. También se sabe que estos huevos defectuosos aumentan el riesgo de aborto involuntario y pueden causar el síndrome de Down en bebés a término", explicó FitzHarris.

"Nuestro trabajo no contradice esa idea, sino que demuestra la existencia de otra alteración: los defectos en los microtúbulos, que causan fusibles defectuosos y al hacerlo parecen contribuir a un tipo específico de error de segregación cromosómica", añadió FitzHarris.

Los microtúbulos son pequeñas estructuras cilíndricas que se organizan para formar un huso. Esta máquina biológica compleja reúne los cromosomas juntos y los clasifica en el momento de la división celular, luego los envía a los polos opuestos de las células en un proceso llamado segregación cromosómica. "En los ratones, aproximadamente el 50% de los huevos de las hembras mayores tienen un huso con una dinámica caótica de los microtúbulos", comentó.

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