PATOLOGÍA SUBCLÍNICA

Estar sentado demasiado tiempo, una señal para debilitar el corazón

Estar sentado demasiadas horas provoca daños en el corazón. (Foto: bruce mars)
Estar sentado demasiadas horas provoca daños en el corazón. (Foto: bruce mars)
El comportamiento sedentario se asocia con la obesidad, la resistencia a la insulina y la deposición de grasa en el corazón, lo que conlleva un daño sobre las células cardiacas.
El ejercicio físico es muy beneficioso para la salud. Sin embargo, ya sea por motivos laborales o porque su condición así lo requiere, un gran número de personas de todo el mundo se ven abocadas cada día a permanecer muchas horas sentadas.

Una situación a tener muy en cuenta dado que el sedentarismo es responsable cada año del deceso de más de 5 millones de personas en todo el planeta. Y no solo porque la falta de inactividad haga que se gane peso y se vuelvan obesos, aumentando así el riesgo de que se desarrolle una enfermedad potencialmente mortal, caso de las cardiovasculares o el cáncer.

De hecho, un estudio llevado a cabo por investigadores del Centro Médico de la Universidad Texas Southwestern en Dallas (EE.UU.) muestra que cuanto mayor es el tiempo que se permanece sentado todos los días, mayor es la probabilidad de presentar signos de daño en los músculos cardiacos.

"El comportamiento sedentario se asocia con la obesidad, la resistencia a la insulina y la deposición de grasa en el corazón, lo que conlleva un daño sobre las células cardiacas. Sin embargo, la otra cara de la moneda es lo que no están haciendo estas personas mientras permanecen sentadas: no se están moviendo"; indicó James de Lemos, director de esta investigación.

"Y si bien nuestro trabajo muestra un pequeño beneficio asociado al ejercicio en términos de mejorar los niveles de troponinas, esto se debe probablemente a lo poco que se mueve la población", comentó. 

Los autores se centraron en dos aspectos: el tiempo que, de media, permanecían sentados a diario los participantes y sus niveles de troponinas cardiacas, que son unas proteínas que, cual alarma, son producidas en altas cantidades por las células dañadas o moribundas del músculo cardiaco. Así, y en caso de infarto agudo de miocardio, el corazón vierte cantidades ingentes de estas troponinas al torrente circulatorio.

"En el caso de las personas más sedentarias, los niveles de troponinas eran notablemente más bajos de los que tienen lugar en un infarto agudo de miocardio, pero resultaban suficientemente elevados para constituir un daño cardiaco subclínico", subrayó. 

En definitiva, y en caso de ver pasar la vida desde una silla o sofá, nuestros corazones sufren. Literalmente. Es cierto que la elevación de los niveles de troponinas observada en los participantes más sedentarios no es suficiente como para ser considerada patológica.


Pero también es verdad que, como avisan los cardiólogos, de mantenerse elevadas de forma crónica, estas troponinas están alertando de que algo va mal en el músculo cardiaco. O lo que es lo mismo, de un daño que en caso de no ser tratado puede desembocar en una insuficiencia cardiaca.

"Debemos considerar la reducción del comportamiento sedentario como un componente importante de un estilo de vida saludable. La población debe procurar permanecer menos tiempo sentada y realizar más ejercicio, como sería tomar las escaleras o estar de pie durante las reuniones", concluyó.


 

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