CON PELOS Y SEÑALES

El análisis de orina que da detalles sobre el envejecimiento

 Un test de orina para conocer lo envejecidas que están tus células. (Foto: Pinterest)
Un test de orina para conocer lo envejecidas que están tus células. (Foto: Pinterest)
Con el paso de los años sufrimos un daño oxidativo creciente y aumentan los niveles de marcadores de estrés oxidativo en nuestro organismo.
El envejecimiento es un proceso natural que a día de hoy no se puede detener y menos aun revertir. Según pasan los años, nuestras células envejecen sin que se pueda remediarlo. O más exactamente se oxidan con lo que el organismo va perdiendo progresivamente sus facultades y aumenta nuestro riesgo de desarrollar enfermedades.

Tal es así que la edad que pone en nuestro carnet de identidad, esto es, nuestra edad cronológica, no sea tan indicativa de nuestro estado de salud como nuestra edad interior o biológica. 

Se trata de un aspecto importante dado que podría ayudar a establecer el riesgo que tiene una persona de desarrollar enfermedades asociadas a la edad e, incluso, de fallecer. Pues según un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Sichuán en Chengdú (China), la respuesta es sí. 

"Los subproductos del oxígeno que se forman durante el metabolismo pueden causar un daño oxidativo a las moléculas que se encuentran en las células, caso del ADN y del ARN. Así, con el paso de los años sufrimos un daño oxidativo creciente y aumentan los niveles de marcadores de estrés oxidativo en nuestro organismo", indicó Jian-Ping Cai, co-autor de esta investigación.

En opinión de algunos investigadores, el envejecimiento natural podría considerarse una patología. De manera similar a como ocurre en las enfermedades reales, el paso de los años también provoca que las células vayan acumulando daños. Sin embargo, este daño celular, que parece venir determinado por los genes, el estilo de vida y la exposición a los factores ambientales, no es igual para todas las personas. 

"Todos conocemos a alguien que, de nuestra misma edad, parece más joven o más viejo. La razón se explica porque aunque hayamos nacido en el mismo año, la velocidad a la que envejecen nuestros cuerpos es diferente. Entonces, la pregunta que se plantea es: ¿hay alguna forma de saber cuánto han envejecido nuestros cuerpos?", se preguntó la experta. 

"Hallar la manera de medir la edad biológica sería muy útil para predecir el riesgo de padecer una enfermedad asociada a la edad e, incluso, de morir. Y también necesitamos ser capaces de medir esta edad biológica para saber si los tratamientos para frenar el envejecimiento, tratamientos que esperamos se encuentren disponibles en un futuro, son efectivos", indicó Wei Gan, director de la investigación.

Según defienden muchos investigadores, el envejecimiento sería una consecuencia de la acumulación en las células de radicales libres, esto es, de productos derivados del metabolismo del oxígeno. Sin embargo, estos radicales libres causan un daño en las estructuras celulares que, a la larga, provoca que las células acaben muriendo. 

En el estudio, los autores utilizaron una técnica denominada cromatografía líquida de alta eficacia para medir los niveles de 8-oxoGsn en las muestras de orina de 1.228 ciudadanos chinos con edades comprendidas entre los 2 y los 90 años. Y como destaca Jian-Ping Cai, "encontramos un incremento asociado a la edad en la 8-oxoGsn urinaria de los participantes de 21 o más años".

En definitiva, el estudio describe una técnica para medir un marcador del estrés oxidativo en la orina y, muy probablemente, para conocer nuestra edad biológica. Y todo ello de forma muy rápida, dado que la prueba es capaz de analizar las muestras de orina de más de una decena de participantes en menos de una hora,lo que posibilita su empleo a gran escala.

"La 8-oxoGsn urinaria puede reflejar el estado real de nuestros cuerpos mejor que nuestra edad cronológica y puede ayudarnos a predecir el riesgo de enfermedades asociadas a la edad", concluyó.

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