RUTINAS Y PAUTAS

Alzheimer ¿cómo puedo hacerle más fácil la vida a mi ser querido?

Todos los 21 de septiembre se celebra el Día del Alzheimer. (Foto: Pixabay)
Todos los 21 de septiembre se celebra el Día del Alzheimer. (Foto: Pixabay)
El Alzheimer es el tipo de demencia más incapacitante y podría afectar a cerca de 66 millones de personas dentro de una década. Esta nueva epidemia del siglo XXI se sitúa entre las diez patologías más mortales del mundo.
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Hoy por hoy aún no se ha hallado una cura definitiva para la Enfermedad del Alzheimer, el tipo de demencia más incapacitante, que podría afectar a cerca de 66 millones de personas dentro de una década. El Día Mundial del Alzheimer, conmemorado en todo el mundo cada 21 de septiembre, nos recuerda que esta enfermedad, considerada la nueva epidemia del siglo XXI, ya se sitúa entre las diez patologías más mortales del mundo.

El Alzheimer es la causa más común de demencia, engloba más del 60% de los casos. Se trata de una patología degenerativa cerebral que destruye las neuronas y que conlleva la pérdida de memoria y capacidad funcional. Según ha podido comprobar la compañía líder en salvaescaleras para el hogar www.thyssenkrupp-homesolutions.es, en España hay más de 1.200.000 personas que la sufren, a los que hay que añadir los casos que aún están sin diagnosticar.

Y lo más preocupante es que la tendencia indica que en los próximos quince años se podrían superar en España los siete millones, ya que cada vez aumenta más la población de más de sesenta años y la esperanza de vida. Nuestro país es el tercer país del mundo con más casos de demencia, sólo le superan Francia e Italia

Aunque el perfil de la persona que sufre esta enfermedad se sitúa en una media de 78 años, cada vez se va existiendo más un desarrollo precoz de la enfermedad. El síntoma más común del Alzheimer es la dificultad para recordar algo recién aprendido, pues esta enfermedad afecta en primer lugar a la parte del cerebro dedicado al aprendizaje, a medida que va en aumento se produce la desorientación, los cambios de humor y de comportamiento, la confusión, etc.

El diagnóstico se lleva a cabo mediante una exploración física y neurológica, resonancia magnética y un TEP que puede mostrar la cantidad de placas y ovillos neurofibrilares.

Aunque no existe una cura, sí existen medicamentos para mejorar la vida de los enfermos y para que el Alzheimer avance más lentamente. Además, es muy importante seguir una serie de hábitos y rutinas que faciliten el día a día de los enfermos, thyssenkrupp Home Solutions aconseja cuales son los mejores:

Simplificar al máximo las tareas y dedicarle más tiempo

Una persona con Alzheimer puede agitarse cuando las tareas que antes eran simples se vuelven difíciles, así que, es importante simplificárselas al máximo y dedicarle más tiempo. Esto hará que el enfermo no se ponga nervioso y necesite menor cantidad de ayuda para realizarlas. Para hacerle estas tareas más sencillas se pueden poner etiquetas en los cajones y armarios, apuntarlas en un calendario de manera que se puedan ir tachando y usar vestimenta fácil y cómoda de poner.

Flexibilidad en el día a día, aunque con rutinas

Algo muy importante a la hora de ayudar a una persona con Alzheimer es ser flexible, particularmente en los días más difíciles. Una rutina diaria puede ayudarle a hacer más llevadera su enfermedad, pero siempre hay que ser flexible de tal manera que si un día una de esas tareas resulta imposible de realizar es mejor dejarlo para el día siguiente.

Crear un ambiente seguro

La persona con Alzheimer tiene el riesgo de sufrir lesiones si el ambiente en el que está no es seguro, es necesario que no haya peligros. Por eso es muy aconsejable adaptar la vivienda a las necesidades de la persona que sufra la enfermedad. Es importante instalar una cama especial que permita levantarse con facilidad, evitar barreras, es decir, quitar los muebles que dificulten el paso, alfombras peligrosas... Tener rampas, accesos habilitados para personas con movilidad reducida y un salvaescaleras.

También es importante que la vivienda sea segura, una buena opción sería colocar cerrojos ocultos en ventanas y puertas y usar más iluminación sobre todo por la noche.

Crear un ambiente tranquilo

Para que el enfermo se sienta tranquilo en casa es recomendable poner música clásica y usar colores suaves en los techos y paredes, ya que los colores fuertes pueden provocar desasosiego y estrés. Es muy importante que por la noche duerma lo máximo posible ya que la falta de sueño puede hacer que pierda la tranquilidad, para ello hay que tratar evitar al máximo que la persona enferma duerma por el día largos periodos ya que esto hará que se altere su sueño nocturno.

Extremar la precaución con las comidas e higiene

El deterioro cognitivo hace que la persona con demencia tengan más dificultad a la hora de comer por lo que es importante facilitarle al máximo ese momento. La mejor manera y que además sirve para seguir una dieta saludable es triturar al máximo los alimentos, se pueden hacer más cremas, pures, sopas...

Es importante estimularle para que coma haciendo platos variados y fáciles de digerir, evitando espinas, huesos y alimentos peligrosos y lo más importante no obligar a comer ya que la demencia afecta a la salud dental y la causa de no querer comer pueden ser llagas o encías inflamadas.

A la hora de la higiene es importante que se le recuerde de forma periódica que tiene que ir al baño y si es posible cambiar la bañera por una ducha para facilitar el aseo personal, ya que para ellos puede ser traumático que alguien les ayude en esos momentos tan personales y cuánto más puedan hacer por si mismos, mucho mejor.

Para Belén Galán, directora de Marketing y Comunicación de thyssenkrupp Home Solutions: "Es algo muy duro ver como un familiar o amigo va perdiendo sus facultades mentales y su libertad de movimiento debido a la enfermedad de Alzheimer, es algo que nos puede llegar a pasar a cualquiera de nosotros. Por eso, desde thyssenkrupp Home Solutions estamos muy concienciados con esta enfermedad y queremos también concienciar a la sociedad y mostrarles que, con una serie de pautas, se puede conseguir que el enfermo se sienta más tranquilo y seguro, y así pueda realizar sus actividades cotidianas de la manera más cómoda posible”.

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