FASE TEMPRANA

Un test que identifica de forma sencilla si un tumor de vejiga será mortal

Un test predice si un cáncer de vejiga progresará de forma agresiva. (Foto: D432;417;ng Nhn / Pexels)
Un test predice si un cáncer de vejiga progresará de forma agresiva. (Foto: D432;417;ng Nhn / Pexels)
El objetivo es reducir el riesgo tanto de sobrevigilancia como de efectos secundarios asociados al tratamiento en los pacientes con cáncer de vejiga.
Según los datos publicados por la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), en 2017 se diagnosticaron en nuestro país 14.677 nuevos casos de cáncer de vejiga, el quinto tipo de tumor más común entre la población española.

Un cáncer cuya incidencia es abrumadoramente superior en la población masculina –hasta 12.364 de todos los casos se registraron en varones– y cuyo desarrollo se encuentra estrechamente ligado al tabaco, responsable de más del 40% de los tumores de vejiga. Y un cáncer cuya progresión es, por lo general, muy difícil de predecir. 

De hecho, los médicos no tienen a día de hoy la manera de saber si el tumor evolucionará de forma agresiva, por lo que la decisión más común es que todos los pacientes se sometan a un seguimiento y tratamiento muy invasivos. Aun a riesgo de sobretratar innecesariamente al enfermo. Sin embargo, esta situación podría cambiar en un futuro muy próximo.

Ahora, investigadores del Centro Oncológico Integral Lombardi de la Universidad de Georgetown en Washington (EE.UU.) han diseñado un test capaz de identificar de forma sencilla y precisa que tumores de vejiga acabarán suponiendo un riesgo para la vida del paciente.

"Nuestro trabajo valida este test que ayuda a predecir cuándo un cáncer de vejiga en fase temprana acabará progresando y recurriendo. En consecuencia, nos encontramos más cerca de nuestro objetivo de reducir el riesgo tanto de sobrevigilancia como de efectos secundarios asociados al tratamiento en los pacientes con cáncer de vejiga", señaló Todd Waldman, director de esta investigación.

Se sabe que en la actualidad cerca de un 70% de los pacientes que son intervenidos quirúrgicamente para extirpar de forma temprana las lesiones –o tumores– que aún no han invadido la pared de la vejiga acabarán experimentando la reaparición –o recurrencia– de estas lesiones, así como que en torno a un 20% de estos afectados desarrollarán un cáncer invasivo. Sin embargo, este 70% no es un 100%.

El resultado es que serán sometidos a una vigilancia post-quirúrgica muy intensiva, con la realización de cistoscopias cada tres meses durante los primeros dos años tras la operación –y una vez cada 6-12 meses, y de por vida, al cabo de estos dos años–. Todo ello sin olvidar la administración de tratamientos con sus consecuentes efectos secundarios.

Por tanto, la ausencia de una prueba eficaz a la hora de predecir la evolución del cáncer de vejiga determina que muchos pacientes sea sometidos a una vigilancia y tratamiento que, en realidad, resultan innecesarios. De hecho, y cuando menos en Estados Unidos, el abordaje del cáncer de vejiga es el económicamente más costoso de entre todas las enfermedades oncológicas.

De ahí la importancia del nuevo test descrito en este estudio, hasta 2,4 veces más preciso que los ya disponibles a la hora de identificar los tumores que acabarán recurriendo tras el tratamiento, y hasta 1,9 veces más eficaz a la hora de predecir qué tumores progresarán, invadirán la vejiga y formarán metástasis.

"El análisis del gen STAG2 es un procedimiento muy simple y robusto para los patólogos que examinan de forma rutinaria los tumores extirpados", indicó Todd Waldman.

En definitiva, y como destacan los autores, el nuevo test podría ayudar a identificar a aquellos pacientes que no requieren una vigilancia intensiva y, lo que es más importante, confirmar qué casos requieren ser abordados con un tratamiento agresivo.

"En principio, nuestro test posibilitaría reducir la frecuencia de vigilancia post-quirúrgica y tratamiento en los pacientes cuyos tumores sean negativos para el gen STAG2. Y por otro lado, confirmaría la necesidad de tratamiento y la intensificación de la vigilancia en aquellos pacientes en los que los resultados fueran positivos", concluyeron.


 
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