DATOS ASOMBROSOS

El peligro inminente de un ictus, una epidemia que se extiende a nivel mundial

El riesgo de sufrir un ictus o accidente cerebrovascular es mucho mayor de lo estimado. (Foto: Murilo Folgosi / Pexels)
El riesgo de sufrir un ictus o accidente cerebrovascular es mucho mayor de lo estimado. (Foto: Murilo Folgosi / Pexels)
El riesgo de accidente cerebrovascular entre los adultos depende en gran medida de los factores de riesgo modificables y de las características de los sistemas de salud.
El riesgo de sufrir un ictus o accidente cerebrovascular es mucho mayor de lo estimado. De acuerdo con un estudio The New England Journal of Medicine, en 2016, el riesgo de accidente cerebrovascular a lo largo de toda la vida a partir de los 25 años era de aproximadamente el 25%, tanto en hombres como en mujeres.

Los países con mayor riesgo son aquellos situados en Asia oriental, Europa central y Europa oriental. España, según el informe, si sitúa en un nivel medio-bajo. "Nuestros hallazgos son asombrosos", indicó Gregory Roth, del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington.

"Resulta imperativo que los médicos adviertan a sus pacientes sobre cómo prevenir los accidentes cerebrovasculares y otras enfermedades vasculares. De alguna manera debemos conciencia a los jóvenes sobre los riesgos de salud a largo plazo. Por ejemplo, una dieta más saludables, hacer ejercicio regularmente y evitar el tabaco y el alcohol puede suponer una gran diferencia en términos de salud de mayores", subrayó. 

Los investigadores han empleado los datos del estudio Global Burden of Disease (GBD) y han desarrollado un nuevo valor de medición que combina el riesgo de sufrir un derrame cerebral y sobrevivir o de sufrir ictus y morir. Por primera vez, el estudio estima el riesgo de accidente cerebrovascular a lo largo de todo una vida a partir de los 25 años, mientras que los estudios anteriores comienzan a los 45 años.

Los autores analizaron el riesgo del primer derrame cerebral -ictus isquémico y hemorrágico-, pero no el de accidente cerebrovascular recurrente, accidente cerebrovascular pediátrico o ataque isquémico transitorio (AIT), comúnmente conocido como «mini ictus», que no produce daño cerebral permanente. Los hallazgos cubren de 1990 a 2016 en 195 países y territorios por edad y sexo.

Los resultados muestran importantes divergencias geográficas. En 2016, las tres regiones con el mayor riesgo estimado eran Asia oriental (38,8%), Europa central (31,7%) y Europa oriental (31,6%), mientras que la región con el riesgo más bajo fue el África subsahariana oriental (11,8%).

"El menor riesgo de accidente cerebrovascular en África subsahariana no necesariamente representa una menor incidencia o estrategias de prevención y tratamiento más efectivas. Más bien al contrario, las personas allí simplemente corren un mayor riesgo de fallecer por otra causa primero", indicó Roth. 

Por otro lado, el informe advierte un dato positivo: el riesgo de accidente cerebrovascular entre los adultos depende en gran medida de los factores de riesgo modificables y de las características de los sistemas de salud. Por lo tanto, los resultados pueden ser útiles para la planificación a largo plazo, especialmente en términos de prevención y educación pública.

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