UN COMPLEMENTO CRUCIAL

El papel vital de la vitamina D en el desarrollo del cáncer

Los niveles elevados de vitamina D previenen el cáncer. (Foto: Victor Freitas / Pexels)
Los niveles elevados de vitamina D previenen el cáncer. (Foto: Victor Freitas / Pexels)
Los resultados del estudio refuerzan la teoría de que la vitamina D puede tener un efecto protector frente al cáncer, sobre todo en el caso del cáncer hepático. 
La vitamina D juega un papel vital en el organismo, fundamentalmente a través de la regulación de los niveles de calcio y fósforo. Tal es así que, como ya han demostrado infinidad de estudios, la deficiencia en esta vitamina conlleva un mayor riesgo de padecer algunas enfermedades muy graves y potencialmente mortales. Es el caso, entre otras, de la diabetes y de la esclerosis múltiple. 

Entonces, ¿es posible que unos niveles elevados de vitamina D protejan, tal y como sucede con la esclerosis múltiple, frente al cáncer? Pues según un estudio llevado a cabo por investigadores del Centro Nacional del Cáncer de Japón en Tokio (Japón), sí. Sobre todo en el caso del cáncer hepático. 

"Nuestros resultados refuerzan la teoría de que la vitamina D puede tener un efecto protector frente al cáncer. Sin embargo, es posible que haya un ‘techo’ para este efecto, lo que sugeriría que a partir de ciertos niveles de esta vitamina ya no habría un beneficio adicional", comentó  Taiki Yamaji, director de esta investigación.

Para llevar a cabo la investigación, los autores analizaron los datos registrados en el estudio prospectivo del Centro de Salud Pública de Japón, trabajo llevado a cabo con una muestra de 33.736 mujeres y varones con edades comprendidas entre los 40 y los 69 años y en el que todos los participantes habían sido sometidos a una extracción sanguínea con objeto de medir sus niveles de vitamina D –o más exactamente, de 25-hidroxi vitamina D o 25(OH)D, que no es sino la forma activa de esta vitamina en el organismo.

Lógicamente, los niveles de 25(OH)D variaron, y mucho, entre los participantes. Y asimismo, en cada uno de los participantes en función de la época del año en el que se realizó el análisis. Y es que dado que la principal fuente de vitamina D es la luz solar, los niveles fueron mayores durante los meses de verano que durante la primavera.

Concluidos los 16 años de seguimiento del estudio se diagnosticaron 3.301 nuevos casos de cáncer. Y de acuerdo con los resultados, las mujeres y varones incluidos en el grupo con mayores niveles plasmáticos de 25(OH)D mostraron, frente a los participantes con menores concentraciones, un riesgo hasta un 20% inferior de desarrollar cáncer.

El efecto resultó incluso mayor en el caso específico del cáncer hepático. Y es que comparados frente a aquellos con los menores niveles, los participantes con las mayores concentraciones de vitamina D en sangre tuvieron un riesgo entre un 30% y un 50% de padecer un tumor en el hígado.

En definitiva, y como destacan los autores, "en este estudio prospectivo con una amplia muestra de participantes se muestra que los mayores niveles de vitamina D se asocian a un menor riesgo de cáncer en general".

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