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Esta característica también es síntoma de la enfermedad de Alzheimer

Los adultos con pérdida de dientes son más propensos a tener deterioro cognitivo. (Foto: Envato)
Los adultos con pérdida de dientes son más propensos a tener deterioro cognitivo. (Foto: Envato)
Estudios anteriores muestran una conexión entre la pérdida de dientes y la disminución de la función cognitiva. Ahora, los expertos explican los hallazgos.
La pérdida de dientes es un factor de riesgo para el deterioro cognitivo y la demencia. Además, con cada diente que se pierde el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer es mayor. Así lo determina un nuevo análisis dirigido por investigadores de la Facultad de Enfermería Rory Meyers de la Universidad de Nueva York (NYU) y publicado en The Journal of Post-Acute and Long-Term Care Medicine (JAMDA). 

Los expertos señalan que este riesgo no fue significativo entre los adultos mayores con dentadura postiza, lo que sugiere que el tratamiento oportuno con dentadura postiza puede proteger contra el deterioro cognitivo.

Aproximadamente uno de cada seis adultos de 65 años o más ha perdido todos sus dientes. Estos son los datos que manejan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos. Estudios anteriores muestran una conexión entre la pérdida de dientes y la disminución de la función cognitiva, y los investigadores ofrecen una serie de posibles explicaciones para este vínculo.

Por un lado, la falta de dientes puede provocar dificultades para masticar, lo que puede contribuir a las deficiencias nutricionales o promover cambios en el cerebro. Un número creciente de investigaciones también apunta a una conexión entre la enfermedad de las encías  y el deterioro cognitivo. Por otro, la pérdida de dientes puede reflejar desventajas socioeconómicas a lo largo de la vida que también son factores de riesgo para el deterioro cognitivo. 

"Dado el asombroso número de personas a las que se les diagnostica la enfermedad de Alzheimer y la demencia cada año, y la oportunidad de mejorar la salud bucodental a lo largo de la vida, es importante comprender mejor la conexión entre la mala salud bucodental y el deterioro cognitivo", explica Bei Wu, doctora, profesora del Decanato de Salud Global en la Facultad de Enfermería Rory Meyers de la NYU y codirectora de la Incubadora de Envejecimiento de la universidad, así como autora principal del estudio.

Los investigadores descubrieron que los adultos con más pérdida de dientes tenían un riesgo 1,48 veces mayor de desarrollar deterioro cognitivo y un riesgo 1,28 veces mayor de ser diagnosticados con demencia, incluso después de controlar otros factores.

Sin embargo, los adultos con pérdida de dientes eran más propensos a tener deterioro cognitivo si no tenían dentadura postiza (23,8%) en comparación con los que tenían dentadura postiza (16,9%); un análisis posterior reveló que la asociación entre la pérdida de dientes y el deterioro cognitivo no era significativa cuando los participantes tenían dentadura postiza.

"Esta relación dosis-respuesta entre el número de dientes perdidos y el riesgo de disminución de la función cognitiva refuerza sustancialmente las pruebas que relacionan la pérdida de dientes con el deterioro cognitivo, y proporciona algunas pruebas de que la pérdida de dientes puede predecir el deterioro cognitivo", señaló Xiang Qi, candidato al doctorado de la NYU Meyers.

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