UNA ÚNICA AGUJA

Diabetes, la alternativa a inyectarse la insulina ya es una realidad

Una píldora de insulina comestible para que los diabéticos digan adiós a las inyecciones. (Foto: Oliver Sjöström / Pexels)
Una píldora de insulina comestible para que los diabéticos digan adiós a las inyecciones. (Foto: Oliver Sjöström / Pexels)
El Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) trabajó en el desarrollo de una cápsula que podría administrar dosis de insulina, lo que podría reemplazar las inyecciones que las personas con diabetes tipo 2.
Los pacientes de diabetes tienen que pincharse todos los días la insulina. Eso es algo que se ha convertido en rutina para los enfermos, pero que podría tener los días contados.

Ahora, un equipo del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) desarrolló una cápsula masticable que podría usarse para administrar dosis de insulina, lo que podría reemplazar las inyecciones que las personas con diabetes tipo 2 deben administrarse cada día. 



Cabe recordar que la terapia con insulina suele abordarse en el tipo 1, pero algunas personas que tienen diabetes tipo 2 también la precisan. Anteriormente, la terapia con insulina se usaba como último recurso, pero en la actualidad con frecuencia se receta antes debido a sus beneficios. 

Da un tamaño similar a un arándano, la cápsula contiene una pequeña aguja hecha de insulina comprimida, que se activa una vez que la cápsula llega al estómago. En animales, los investigadores demostraron que podían administrar suficiente insulina para reducir el azúcar en la sangre a niveles comparables a los producidos por las inyecciones tradicionales, administradas a través de la piel. También han visto que el dispositivo se puede adaptar para suministrar otros fármacos.

"Tenemos muchas esperanzas de que este nuevo tipo de cápsula pueda ayudar a los pacientes diabéticos y, es posible, que a cualquiera que requiera terapias que ahora solo se pueden administrar mediante inyección o infusión", indicó Robert Langer, del In stituto David H. Koch, y uno de los autores principales del estudio.

La diabetes tipo 2 es una enfermedad causada por la incapacidad del organismo de producir cantidades suficientes de insulina o de utilizar esta hormona de una forma adecuada, lo que provoca que la sangre porte un exceso de glucosa que, a la larga, acaba dañando múltiples órganos de todo el cuerpo. Una enfermedad que padecen cerca de 400 millones de personas en todo el mundo y cuyo riesgo de aparición es mayor en varones que en mujeres. 

Los investigadores cambiaron el diseño para dotarla de una única aguja, lo que les permite inyectar medicamentos en el interior del estómago, donde los ácidos estomacales los descompondrían antes de tener ningún efecto.

La punta de la aguja está hecha de insulina liofilizada y comprimida, y se ha empleado el mismo proceso utilizado para formar los fármacos. El eje de la aguja, que no llega a introducirse en la pared del estómago, está hecho de otro material biodegradable.

Los investigadores explican que la aguja está unida a un resorte comprimido que se mantiene gracias a un disco hecho de azúcar. Cuando se ingiere la cápsula, el agua que hay en el estómago disuelve el disco de azúcar, liberando el resorte e inyectando la aguja en la pared del estómago.

La clave de este proceso de orientación la encontraron en la característica de autoorientación de la tortuga leopardo. Ésta, originaria de África, tiene una concha con una cúpula alta y empinada que le permite enderezarse si rueda sobre su espalda. Los investigadores crearon una variante de esta concha para su cápsula, que hace que se reoriente incluso en el entorno dinámico del estómago.

Una vez que la punta de la aguja se inyecta en la pared del estómago, la insulina se disuelve a una velocidad que los investigadores pueden controlar. En este estudio, en apenas una hora se liberó la totalidad de la insulina en el torrente sanguíneo.

En estudios en cerdos, los investigadores demostraron que podían administrar con éxito hasta 300 microgramos de insulina. Y, recientemente, han podido aumentar la dosis a 5 miligramos, comparable a la cantidad que un paciente con diabetes tipo 2 necesitaría.

Después de que la cápsula libera su contenido, puede pasar inofensivamente a través del sistema digestivo. Los investigadores no encontraron efectos adversos de la cápsula, que está hecha de polímeros biodegradables y componentes de acero inoxidable.

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