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Cómo retrasar la enfermedad de Alzheimer, los hábitos saludables

Existen una serie de hábitos de vida saludable para retrasar el Alzheimer. (Foto: Pixabay / Pexels)
Existen una serie de hábitos de vida saludable para retrasar el Alzheimer. (Foto: Pixabay / Pexels)
En el #DiaMundialDelAlzheimer, la Sociedad Española de Neurología estiman que actualmente podrían existir unas 800.000 personas en España con el mal de memoria.
El Alzheimer es la causa de demencia más frecuente, representa el 60-80% de todos los casos de demencia, seguida de la demencia vascular y de otras como la demencia por cuerpos de Lewy o la demencia frontotemporal.  La Sociedad Española de Neurología (SEN) estima que actualmente podrían existir unas 800.000 personas en España con enfermedad de Alzheimer.

No obstante, puesto que la prevalencia e incidencia de esta enfermedad se incrementa a partir de los 65 años de forma exponencial (afecta al 5% de la población mayor de 60 años, al 20% de los mayores de 80% y al 30% de los mayores de 9)-, el progresivo envejecimiento poblacional y el incremento de la esperanza de vida, hará que el número de casos aumente en las próximas décadas.

El Alzheimer no es solo la principal causa de discapacidad en personas mayores en España, sino que también es la patología que genera uno de los mayores gastos sociales: el coste por paciente de Alzheimer se estima que ronda entre 27.000 y 37.000 euros anuales en España. Y, en todo el mundo, supondría un gasto total superior a los 800.000 millones, una cifra que ha aumentado un 35 por ciento en los últimos cinco años.

Además, un reciente estudio sitúa ya al Alzheimer y a otras demencias como la segunda causa específica de muerte en España, mientras que la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la demencia es el grupo de enfermedades que más han aumentado en mortalidad en los últimos años, tras haberse duplicado en los últimos quince años.

La OMS elaboró un Plan de Acción Global (2017-2025) con el objetivo de mejorar la calidad de vida de las personas afectadas por el Alzheimer pero también de sus cuidadores y las personas de su entorno. Importante conocerlo y reflexionar sobre ello en el #DiaMundialDelAlzheimer.

"Las áreas de acción de este plan son muy diversas, desde el trabajo en salud pública, hasta la investigación e innovación en demencia, pasando por estrategias de prevención, diagnóstico y tratamiento adecuados y cambio de percepción de la enfermedad", señaló Carmen Terrón, neuróloga especializada en demencias del Instituto de Neurociencias Avanzadas de Madrid (INEAMAD) del Hospital Nuestra Señora del Rosario.

La OMS también incide sobre la importancia de crear una conciencia social acerca de la demencia, haciendo que la comunidad sea comprensiva, amable e integradora con las personas que presentan demencia. "La sociedad debe comprender que la demencia no es parte del envejecimiento normal, lo cual crea barreras para el diagnóstico y el cuidado de esta enfermedad", indicó.

"El desconocimiento acerca de estas enfermedades conduce al miedo a desarrollar la demencia, así como a la discriminación y estigmatización de los pacientes. Esta es otra de las ámbitos de actuación del plan diseñado por la Organización Mundial de la Salud", continuó.  

Sin embargo considera que con una serie de hábitos de vida saludable se puede prevenir, o bien, retrasar la aparición de esta enfermedad neurodegenerativa. Por ello, aconsejó mantener una rutina de sueño en la que se duerma en torno a entre siete y ocho horas, y realizar actividades aeróbicas por lo menos 3 veces por semana 30-40 minutos.

A ello, se le une ejercitar el cerebro, para ello se pueden llevar a cabo actividades como leer, escuchar la radio, interesarse por algún hobby nuevo, como la jardinería o tocar un instrumento, y mantener relaciones sociales.

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