PROBLEMA GLOBAL

Comida rápida o platos tradicionales, ¿qué engorda más?

La obesidad global casi se ha triplicado en las últimas cuatro décadas. (Foto:  bruce mars / Pexels)
La obesidad global casi se ha triplicado en las últimas cuatro décadas. (Foto: bruce mars / Pexels)
Comer fuera de casa es cada vez más frecuente, y algunos estudios sugieren que las personas que comen fuera con más asiduidad tienen un mayor riesgo de aumento de peso y obesidad.
Platos con demasiada comida y con gran cantidad de calorías. No solo en los restaurantes de comida rápida, sino también en los tradicionales. o han visto dos estudios internacionales que se publican en el BMJ que han analizado la cantidad de proteínas y el volumen de las raciones restaurantes de un grupo de países. 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la obesidad global casi se ha triplicado en las últimas cuatro décadas. La identificación de los factores que pueden llevar a comer en exceso, como las prácticas alimentarias y los factores ambientales, puede ayudar al desarrollo de intervenciones efectivas. 

La investigación sobre el tamaño de las comidas en restaurantes sugiere que las recomendaciones recientes de salud pública para reducir las porciones de comidas en restaurantes a 600 calorías pueden ser una herramienta para disminuir el aumento de peso y la prevalencia de la obesidad en todo el mundo.

Comer fuera de casa, por motivos laborales, es cada vez más frecuente en muchos países, y algunos estudios sugieren que las personas que comen fuera con más asiduidad tienen un mayor riesgo de aumento de peso y obesidad.

Existen un consenso internacional acerca de que no se ingiera más de 600-700 calorías (kcal) en cada una de las comidas diarias –comida y cena-. Pero, mientras que el foco se ha puesto siempre en el contenido nutricional de los restaurantes de comida rápida, el contenido en las comidas de los restaurantes tradicionales ha pasado más desapercibido.

En el primer estudio, los investigadores de la Universidad de Liverpool analizaron las calorías de 13.500 comidas principales de 27 grandes cadenas de restaurantes del Reino Unido (21 de servicio más tradicional y 6 de comida rápida).

Y los resultados fueron, cuanto menos, sorprendentes: los principales platos en las cadenas de comida rápida tenían una media 751 kcal, pero en los de comida más tradicional era superior, 1.033 kcal. El 89% de los platos de estos restaurantes y el 83% de los platos de comida rápida estaba por encima de este límite.

En el segundo estudio, los investigadores de la Universidad de Tufts en Boston (EE.UU.), evaluaron las calorías de las comidas más frecuentes en 116 restaurantes de comida rápida y de servicio más tradicional en cinco países (Brasil , China, Finlandia, Ghana e India) y los compararon con las calorías de las comidas más populares de los restaurantes de EE. UU.

Y los resultados fueron similares al estudio británico: los platos principales servidos por cadenas de comida rápida tenía una media de 809 kcal, cifra que alcanzaba las 1.317 kcal los platos servidos de los otros restaurante. Solo los de China sirven comidas que contienen significativamente menos calorías que los de los EE.UU.

Aunque se trata de estudios observacionales, por lo que no se pueden extraer conclusiones firmes sobre la causa y el efecto, sin embargo, los hallazgos probablemente subestiman la cantidad de calorías consumidas en los restaurantes porque no incluyeron bebidas, entrantes, postres etc.

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