¿REAL O FICCIÓN?

El apretón de manos que determina el riesgo de sufrir infarto

La relación entre la fuerza de la mano y la salud del corazón fue independiente de otros factores como el sexo, la edad, el nivel de actividad física y otros factores de riesgo cardiovascular.
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Las enfermedades cardiovasculares, responsables cada año de cerca de 17,5 millones de decesos en todo el mundo, constituyen la primera causa de mortalidad global. Y esta mortalidad, lejos de disminuir en el futuro, aumentará considerablemente como consecuencia de factores como el envejecimiento poblacional e, incluso, el calentamiento planetario.

Es necesario, por tanto, contar con herramientas que permitan identificar de forma temprana a la población en riesgo de sufrir una de estas patologías. Y dado la magnitud de las cifras, cuanto más barata y asequible, mejor. Y en este sentido, un estudio dirigido por investigadores de la Universidad Reina María de Londres (Reino Unido) podría haber dado con la solución: un simple apretón de manos entre médico y paciente. 

"Nuestro trabajo muestra que la fuerza de prensión manual se asocia con una mejor función del corazón y con una estructura coronaria más sana", comentó Steffen Petersen, co-director de esta investigación.

La evaluación de la fuerza de nuestras manos, por lo general mediante un ‘amigable’ apretón, es uno de los métodos habitualmente utilizados por los médicos para medir nuestra fuerza muscular. Sin embargo, su utilidad podría ir mucho más allá. Como han mostrado distintos estudios, esta fuerza de prensión también se asocia con el riesgo de sufrir, e incluso de morir, por un episodio cardiovascular, caso de un infarto de miocardio.

Para responder a esta pregunta, los autores recurrieron a las pruebas de imagen por resonancia magnética para analizar la estructura y funcionalidad de los corazones de 5.065 mujeres y varones a los que habían medido su fuerza de prensión manual. Y de acuerdo con los resultados, los participantes con mayor fuerza solían tener corazones que bombeaban más sangre en cada latido.

"Estos resultados pueden ayudarnos a mejorar nuestra comprensión sobre cómo la función y estructura del corazón puede contribuir a la asociación entre la fuerza de prensión y la morbimortalidad cardiovascular. La relación entre la fuerza de la mano y la salud del corazón fue independiente de otros factores como el sexo, la edad, el nivel de actividad física y otros factores de riesgo cardiovascular", señaló.

Los médicos podrían detectar si padecemos algún problema de corazón simplemente midiendo la fuerza de nuestro apretón de manos. Una prueba que no es demasiado específica, pero que supone un comienzo.

"La fuerza de prensión es una media muy barata, reproducible y muy fácil de implementar, por lo que podría constituirse en un método importante para la identificación de las personas con un riesgo elevado de enfermedad cardiovascular y, así, prevenir episodios potencialmente fatales, caso de los infartos agudos de miocardio", concluyó. 

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