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Alteraciones cerebrales en personas sanas con riesgo de Alzheimer

El Alzheimer es una enfermedad de origen multifactorial. (Foto: Pixabay)
El Alzheimer es una enfermedad de origen multifactorial. (Foto: Pixabay)
Investigadores del Barcelonaβeta Brain Research Center detectaron alteraciones morfológicas cerebrales en personas sanas, pero con el gen que confiere el mayor riesgo de desarrollar Alzheimer, el APOE-e4.

Un estudio publicado en la revista científica Alzheimer's & Dementia: The Journal of the Alzheimer's Association ha detectado alteraciones en la estructura cerebral de personas sanas con un mayor riesgo de desarrollar Alzheimer. Un tema que preocupa en todo el mundo, y en especial también en España donde más de 800.000 personas sufren actualmente esta enfermedad.

El estudio fue presentado en el Palau Macaya de la Obra Social la Caixa por el director corporativo de Investigación y Estrategia de la Fundación Bancaria la Caixa, Ángel Font, y los doctores José Luis Molinuevo y Juan Domingo Gispert, del Barcelonaßeta Brain Research Center (BBRC), centro de investigación de la Fundación Pasqual Maragall.

En el estudio, los investigadores del BBRC detectaron alteraciones morfológicas cerebrales en personas cognitivamente sanas, portadoras del gen que confiere el mayor riesgo genético de desarrollar la Enfermedad de Alzheimer, el APOE-e4.

El Alzheimer es una enfermedad de origen multifactorial y los factores de riesgo para desarrollarla tienen que ver con la edad, la genética, el control de la salud cardiovascular y los hábitos de vida saludables. En cuanto al papel de la genética, el Alzheimer no es una enfermedad hereditaria en el 99% de los caso, pero existen genes, como el APOE-e4, que contribuyen a la posibilidad de desarrollar demencia, junto a otros factores de riesgo.

La importancia del Gen APOE

El gen APOE lo tienen todas las personas, y se puede presentar de distintas formas, como resultado de la combinación de los alelos e2, e3 y e4. En este caso, el alelo e4 es el que confiere el mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de alzhéimer, ya que estudios previos han demostrado que está vinculado a la acumulación de la proteína betaamiloide y el deterioro cognitivo.

Para analizar el papel del APOE-e4 en la morfología cerebral, los investigadores del BBRC seleccionaron a 533 participantes del Estudio Alfa de entre 45 y 76 años que se habían sometido a una resonancia magnética cerebral en la Fundación Pasqual Maragall.

Tras analizar las imágenes cerebrales de los participantes en el estudio, los investigadores fueron los primeros en descubrir que las alteraciones neuroanatómicas se corresponden con el número de alelos e4 del gen APOE en personas sanas.

Detectaron que el número de alelos e4 del gen APOE determina de forma proporcional un menor volumen de sustancia gris en áreas cerebrales como el hipocampo, donde se inicia la neurodegeneración en el Alzheimer y también descubrieron un aumento del volumen de la sustancia gris en el tálamo, el lóbulo occipital y el córtex derecho frontal.

Para el director científico del BBRC, José Luis Molinuevo, el estudio representa un paso más hacia la prevención del Alzheimer, ya que "conocer el rol y los cambios estructurales provocados por los diferentes factores de riesgo nos permitirá diseñar mejores ensayos clínicos".

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