GRAN ESFUERZO

El fármaco prometedor que cuida el corazón con saliva de garrapata

Se trata de un potencial tratamiento para reducir el riesgo de enfermedad cardiaca vinculada al VIH. (Foto:  Life Of Pix)
Se trata de un potencial tratamiento para reducir el riesgo de enfermedad cardiaca vinculada al VIH. (Foto: Life Of Pix)
El aumento del riesgo de enfermedad cardiaca es impulsado por un subconjunto de células inmunes en personas con VIH que continúan expresando una proteína que desencadena la coagulación de la sangre.
En la actualidad, y debido en gran parte a las terapias antirretrovirales frente al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), los pacientes pueden vivir décadas y décadas tras haber contraído la infección. 

El problema ahora es que estas terapias aún no son capaces de erradicar completamente el virus, por lo que la infección nunca llega a curarse. En consecuencia, y comparadas frente a la población general, las personas con VIH tienen una menor esperanza de vida.

El VIH promueve la aparición de enfermedades muy graves y potencialmente mortales, caso muy especialmente de las patologías del corazón. De hecho, se estima que los pacientes con VIH tienen el doble de riesgo de desarrollar una enfermedad coronaria. Ahora, un estudio dirigido por por investigadores de la Universidad de Pittsburgh (Estados Unidos), en el que no solo se identifica uno de los mecanismos celulares que provocan el aumento del riesgo de estas enfermedades en la población con VIH, sino que muestra la eficacia de un nuevo fármaco experimental.

"Las personas con VIH viven una vida larga y fructífera gracias a los tremendos avances alcanzados en el tratamiento frente al virus. Sin embargo, estas vidas se ven acortadas por unas tasas elevadas de enfermedades del corazón. Y en este sentido, el descubrimiento de unos de los mecanismos celulares que dan lugar a estas enfermedades coronarias posibilita la investigación de fármacos que, como Ixolaris, actúen e interrumpan de forma específica este mecanismo", comentó Ivona Pandrea, directora de esta investigación.

En el estudio, los autores analizaron las muestras sanguíneas de personas sin VIH, de pacientes con el virus y cuya infección se encontraba bajo control gracias a los tratamientos antirretrovirales, y de pacientes con VIH que no seguían ninguna terapia frente al virus. Y lo que vieron es que, con independencia de que tomaran o no tratamientos antirretrovirales y de que la infección estuviera controlada, la sangre de los pacientes con el virus presentaba una tasa anormalmente elevada de monocitos, células del sistema inmune responsables de la liberación de una proteína que, denominada factor tisular, promueve la coagulación sanguínea y la activación de otras proteínas inflamatorias.

"El aumento del riesgo de enfermedad coronaria en la población de VIH está causado por un subtipo de células inmunes que expresan de forma continua una proteína que activa la coagulación y la inflamación incluso cuando el virus está controlado con la medicación", comentó. 

En segundo lugar, los autores trataron las muestras sanguíneas de los pacientes con la infección con ‘Ixolaris’, fármaco experimental derivado de una proteína que se encuentra en la saliva de un tipo de garrapata (concretamente, de la especie Ixodes scapularis) y que, ya patentado por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (NIH), ha demostrado ser un potente inhibidor del factor tisular.

Los autores también administraron el fármaco a un pequeño grupo de simios en las primeras fases de infección con el virus (en este caso, con el virus de inmunodeficiencia en simios (VIS), equivalente al VIH en humanos). Y lo que vieron es que Ixolaris fue capaz de reducir de forma muy significativa los niveles de proteínas inflamatorias asociadas al desarrollo de enfermedades cardiovasculares.

"El tratamiento evaluado tiene el potencial de mejorar el abordaje clínico de los pacientes infectados por el VIH y de ayudarlos a que disfruten de unas vidas más sanas y prolongadas conviviendo con el virus", explicó Ivona Pandrea.

Comparte esta noticia

COMENTARIOS